¿Qué es un acuerdo de novación de contrato laboral?

Entiende como la novación de contrato laboral modifica términos laborales entre empresa y empleado. Con raíces en el derecho romano, este mecanismo adapta contratos a situaciones cambiantes sin anular acuerdos originales.

Tabla de contenidos

¿Alguna vez has oído hablar del término «novación de contrato laboral» y te has preguntado qué significa exactamente? ¿O tal vez estás en medio de una situación laboral donde el concepto se ha mencionado, pero no estás completamente seguro de lo que implica? 

En este artículo, abordaremos el concepto de novación de contrato laboral de manera clara y concisa, ya que es fundamental para entender nuestras actuales relaciones laborales y puede ser de gran relevancia si te encuentras en medio de un cambio en tu contrato de trabajo.

Aunque la novación de contrato laboral es una práctica común en el mundo laboral moderno, sus raíces se remontan a la época del derecho romano. En aquel entonces, los contratos eran una parte esencial de la vida cotidiana, como lo son hoy, y se encontraban en constante evolución para adaptarse a las circunstancias cambiantes. 

La novación era, y sigue siendo, un mecanismo que permite adaptar estos contratos a nuevas situaciones sin tener que deshacerse del acuerdo original por completo. Este principio, desarrollado en los foros de Roma, ha resistido la prueba del tiempo y se ha convertido en una pieza fundamental de nuestros sistemas laborales actuales. Acompáñanos en este artículo para entender en profundidad qué es la novación en nuestros contratos laborales, qué implicaciones tiene y cuáles son sus variantes.

¿Qué es la novación de un contrato laboral?

La novación del contrato laboral es un término legal que se refiere a la modificación, el traspaso, o el reemplazo de un contrato laboral existente entre una empresa y su empleado. Esto no es algo que se haga a la ligera; en realidad, este proceso requiere un acuerdo entre ambas partes. Es decir, tanto tú como tu empleador debéis estar de acuerdo con los cambios propuestos.

Un ejemplo común de una novación sería cuando un empleado recibe un aumento de salario. El contrato original necesita ser modificado para reflejar este cambio y, por lo tanto, se lleva a cabo una novación.

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Tipos de novación contractual

La novación contractual puede ser un poco compleja, pero se vuelve más manejable cuando la dividimos en sus tipos principales. Los tres tipos de novación que debes conocer son:

Novación objetiva

En esta forma de novación, una nueva obligación contractual reemplaza a una anterior. Podría darse cuando una obligación cambia de ser civil a comercial, por ejemplo. La novación objetiva también puede suceder cuando cambia la causa de la obligación o las prestaciones.

Novación impropia

Conocida también como «modificativa», en este tipo de novación, la nueva obligación no sustituye completamente a la anterior. En cambio, se produce un cambio en una o varias cláusulas del contrato original

Novación subjetiva

Este tipo de novación se produce cuando se modifican o cambian los sujetos de la obligación establecida, mientras que las obligaciones como tal permanecen iguales. Un ejemplo sería cuando se invierten los roles entre un acreedor y un deudor.

Requisitos para una novación de contrato

La novación de un contrato laboral no es algo que pueda hacerse por cualquier motivo. Para poder llevar a cabo una novación de contrato, deben darse ciertas situaciones:

  1. Se elimina una obligación incluida en el contrato original.
  2. Se introduce una nueva obligación que no estaba en el contrato original.
  3. La nueva obligación es diferente de la anterior.
  4. Hay voluntad entre las partes para el acuerdo de novación.

Además, ambas partes, el trabajador y la empresa, deben estar de acuerdo con la novación del contrato. Y también deben estar en capacidad de hacerlo, es decir, deben tener la autoridad legal para modificar el contrato.

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Casos habituales de novación

Existen diversas situaciones donde es común llevar a cabo una novación de contrato. Aquí te presentamos algunos de los ejemplos más comunes:

  1. Cambio de tipo de contrato: Muchas empresas inician la relación laboral con un contrato de prueba y luego cambian a un contrato a tiempo indefinido. En este caso, se debe firmar una novación del contrato.
  2. Subida de sueldo anual: Cuando un empleado recibe un aumento de sueldo anual, ambas partes deben firmar una novación que se anexará al contrato inicial.
  3. Oferta de retribución flexible: Cuando una empresa ofrece un plan de retribución flexible, es necesario firmar una novación del contrato. De esta manera, queda constancia de que el empleado recibirá parte de su salario en productos o servicios con importantes ventajas o exenciones fiscales, como por ejemplo el seguro médico, tarjeta restaurante, transporte, guardería, etc.

¿Qué sucede después de una novación?

Tras firmar un acuerdo de novación de contrato laboral, las partes quedan liberadas de las responsabilidades que pudieran derivarse del contrato original y asumen las nuevas obligaciones acordadas. Esto implica que, una vez firmada la novación, ninguna de las partes puede ser responsabilizada por las obligaciones del contrato original.

Una novación de contrato laboral es una herramienta muy útil para la gestión legal de los vínculos con los empleados. Dependiendo del caso, te ayudará a elegir el tipo de novación que más te convenga.

Conclusión

Como ves, la novación de contrato laboral es una práctica común que se utiliza para ajustar las condiciones laborales de los empleados según los cambios que surgen en el entorno de trabajo. Es un concepto relevante y necesario para mantener la flexibilidad y adaptabilidad en el mundo laboral. Asegúrate de conocer bien tus derechos y deberes antes de firmar cualquier tipo de acuerdo de novación.

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